6 inventions et découvertes de l’époque victorienne

La période victorienne fut marquée par de nombreuses inventions et découvertes qui modifièrent les voyages et les moyens de communication, améliorèrent le confort et la santé de la population de l’époque. Ces progrès ouvraient des opportunités pour riches et pauvres.

Si bien des inventions de l’époque font partie aujourd’hui de notre quotidien et qu’on n’imagine pas notre vie sans, nombreuses ont ainsi fait leur apparition durant le règne de Victoria. Coup de projecteur sur 6 d’entre elles :

Le Chocolat (1873)

Tout commence à Bristol en 1780, lorsque Joseph Fry (père) ouvre une manufacture de pâte de chocolat — J.S. Fry & Sons — dont la production est destinée aux drogueries et pharmacie de la ville. Son fils, aussi appelé Joseph Fry, lance la première broyeuse hydraulique pour les fèves de cacao en 1795. En découle une plus grande production de pâte de chocolat stimulant sa consommation sous forme de boissons, pastilles, gâteaux, bonbons et bien entendu, toujours dans des préparations médicales. La manufacture Fry vend alors également son chocolat aux confiseurs, aux gérants de chocolate house, et aux cuisiniers réputés.

Que veut dire Brassic ?

Brassic est le nom d’une série télévisuelle, mais c’est aussi un adjectif qui désigne quelqu’un qui n’a pas d’argent.

Brassic est une variante orthographique de boracic avec une élision de la voyelle dans la première syllabe. L’orthographe du mot est alors modifié pour s’adapter à la prononciation.

Boracic fait, de son côté, référence au boracic lint qui désignait un pansement chirurgical formé d’un tissu ouaté imbibé d’une solution de borax et de glycérine.

Ainsi, le terme boracic lint devient en argot cockney skint ou juste boracic, prononcé brassic.

Fauché
Sans Argent

House of Cards : Aux origines de la série politique anglaise des années 90

You might very well think that; I couldn’t possibly comment.

Michael Dobbs ne fut jamais premier ministre. Il occupa bien d’autres positions dans la politique, à partir de la moitié des années 70 en tant que membre du Parti conservateur. Il fut le conseiller de Margaret Thatcher et chief of staff pour Norman Tebbit. Dobbs travailla également pour l’agence publicitaire Saatchi and Saatchi, possédant des liens étroits avec le parti conservateur. Il s’éloigna un temps de la politique en 1987, après la troisième élection de Thatcher qui conduisit à des critiques sur les méthodes de campagne de Tebbit. Après le départ de Thatcher, il revint pour assister John Major dans son gouvernement (1994-1995), et obtint « life peer », c’est-à-dire qu’on lui donna le titre de Baron et une place à vie à la chambre des Lords, en 2010.

Durant son hiatus post-1987, Michael Dobbs commença sa carrière en tant que romancier avec la publication en 1989 de House Of Cards, premier livre (et le plus populaire) d’une trilogie relatant la montée au pouvoir de Francis Urquhart, de chief whip1 à Premier ministre. Le livre est porté à l’écran sous la forme d’une série de 4 épisodes peu de temps après.

Le roi Édouard VII en 5 faits

C’est le 22 janvier 1901 qu’Édouard VII devint Roi du Royaume-Uni et des dominions, après avoir porté le titre de prince de Galles pendant près de 60 ans. Il succède à sa mère Victoria, après un long règne où il fut tenu à l’écart des questions politiques.

Édouard VII arriva déjà âgé sur le trône et n’eut pas le temps d’assumer complètement son rôle, avant de mourir le 6 mai 1910. Malgré tout, il fut bien plus efficace que ce qui était attendu, et son règne fut marqué par d’importants changements technologiques et sociaux.

Retour ainsi sur le roi Édouard VII en 5 faits :

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Une relation conflictuelle avec sa mère

Disons-le : Victoria ne fut pas tendre avec Albert Edward, aka Bertie ! Et ce, dès sa naissance. Souffrant à l’évidence de dépression post-partum après son accouchement, elle ne cessa de se plaindre de son fils, le décrivant comme moche et trop affreux pour porter le même nom que son père. Elle l’appelait même juste « garçon » pour ne pas dire son prénom.

Elle ira, des années plus tard, jusqu’à accuser Bertie d’avoir causé la mort de son père avec son comportement immoral — celui-ci étant mort peu de temps après la découverte de la liaison entre le futur roi et l’actrice Nellie Clifden.

Que veut dire Blimey ?

Mince alors, il n’y a pas que Crikey pour exprimer la surprise, une point de regret ou même un léger choc. Vous pouvez également utiliser Blimey qui viendrait d’une forme contractée de (God) Blind me! ou blame me! Comme toujours, il est préférable d’éviter de prononcer le nom du Seigneur en vain.

On note sa première apparition dans un dictionnaire d’argot en 1889. Il existe plusieurs formes alternatives : Gorblimey, gorblimy ou cor blimey.

Punaise ! Mince alors !
mon dieu !

Agatha Raisin Enquête : Tous les livres de la série de M.C. Beaton

Héroïne de M.C. Beaton qui nous a récemment quitté, Agatha Raisin est la digne héritière de Jessica Fletcher et Miss Marple. Lorsqu’elle décide de quitter Londres pour une retraite anticipée dans un petit village, elle ne soupçonne pas le nombre de meurtres qui vont se produire et la découverte qui en ressort, sa nouvelle passion : la résolution d’affaires criminelles.

Incarnée par Ashley Jensen dans la série télévisée, Agatha Raisin est la protagoniste d’une série de 30 livres, dont certains n’ont pas encore été traduits en France. Retrouvez ci-dessous toutes les aventures de cette détective amatrice :

 

La Quiche fataleAgatha Raisin and the Quiche of Death (1992) – Sur un coup de tête, Agatha Raisin décide de quitter Londres pour goûter aux délices d’une retraite anticipée dans un paisible village des Costwolds, où elle ne tarde pas à s’ennuyer ferme. Afficher ses talents de cordon-bleu au concours de cuisine de la paroisse devrait forcément la rendre populaire. Mais à la première bouchée de sa superbe quiche, l’arbitre de la compétition s’effondre et Agatha doit révéler l’amère vérité : elle a acheté la quiche fatale chez un traiteur. Pour se disculper, une seule solution : mettre la main à la pâte et démasquer elle-même l’assassin.

Remède de cheval / Agatha Raisin and the Vicious Vet (1993) – Après la pluie, le beau temps ! Agatha Raisin est désormais bien installée dans son cottage de Carsely en compagnie de ses deux chats. Cerise sur le pudding, le nouveau vétérinaire du village ne semble pas insensible à ses charmes. Quand le beau véto succombe à une injection de tranquillisant destinée à un cheval rétif, la police locale conclut à un malencontreux accident. Mais pour Agatha, dont le flair a permis de résoudre l’affaire de La Quiche fatale, il s’agit bien d’un meurtre. À l’étonnement de tous, le séduisant colonel James Lacey partage pour une fois l’avis de son entreprenante voisine. Et nos deux détectives amateurs se lancent dans une enquête bien plus périlleuse qu’ils ne l’imaginaient…

Pas de pot pour la jardinière / Agatha Raisin and the Potted Gardener (1994) – De retour dans les Cotswolds après de longues vacances, Agatha Raisin découvre que son voisin James Lacey, objet de tous ses fantasmes, est tombé sous le charme d’une nouvelle venue au village. Aussi élégante qu’amusante, Mary Fortune est une jardinière hors pair, et la journée portes ouvertes des jardins de Carsely s’annonce déjà comme son triomphe. Mais une Agatha Raisin ne s’incline pas avant d’avoir combattu (quitte à se livrer à l’une de ces petites supercheries peu reluisantes dont elle a le secret) ! C’est alors que la belle Mary est retrouvée morte, enfoncée tête la première dans un de ses grands pots de fleurs. De toute évidence, Agatha n’était pas la seule à souhaiter la disparition de sa rivale…

Les séries britanniques 2020, le guide ultime

Ce guide sera mis à jour au fur et à mesure de l’année.

Nouveautés

Dracula (BBC One/Netflix) – Mercredi 1er janvier

Inspirée par le roman de Bram Stoker. Relecture du classique qui commence en 1897 en Transylvanie où le Comte Dracula, personne immortelle se nourrit du sang des vivants et les transforme à leur tour en vampire. Scénarisée par Steven Moffat et Mark Gatiss. Avec Claes Bang, John Heffernan, Dolly Wells, Joanna Scanlan, Morfydd Clark, Lujza Richter, Mark Gatiss, Jonathan Aris, Sacha Dhawan, Nathan Stewart-Jarrett, Catherine Schell, Youssef Kerkour, Clive Russell, Lyndsey Marshal, Chanel Cresswell, Matthew Beard, Sarah Niles et Natasha Radski. 3 épisodes.