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Livres

Le Village des Damnés: L’invasion alien de John Wyndham

La science-fiction d’aujourd’hui ne serait pas la même sans le très influent, mais aussi très privé John Wyndham. Aujourd’hui encore, il continue de hanter l’imaginaire collectif, que cela soit avec ses propres œuvres et leurs adaptations, à l’image de Le Jour des Triffides, ou par son influence sur le genre qui a donné le jour à d’autres classiques – l’introduction de 28 Jours plus tard étant tout simplement une reprise du début du livre précédemment cité, celle-là même qui est parodiée dans Shaun of the Dead.

John Wyndham – de son nom complet John Wyndham Parkes Lucas Beynon Harris (10 juillet 1903 – 11 mars 1969) – commença à écrire pour gagner de l’argent en 1925, mais c’est après la guerre et quand il se mit à utiliser le pseudonyme John Wyndham qu’il trouva véritablement le succès. Enclenché avec Le Jour des Triffides (1951), l’auteur enchaina ensuite ce qui est reconnu comme le meilleur de son travail : Le péril vient de la mer (1953), Les Chrysalides (1955) et Le Village des damnés (1957).

Considéré comme son chef-d’œuvre par Margaret Atwood, Le Village des Damnés (The Midwich Cuckoos) est une histoire d’invasion alien servant de métaphore à l’angoisse d’une grossesse non désirée et de l’inconnu qui l’accompagne.

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Hercule Poirot, une chronologie des aventures du détective belge d’Agatha Christie

Ayant fait son entrée sur la scène littéraire en 1920, Hercule Poirot est, comme il le dit lui-même « probablement le plus grand détective au monde. »  Le détective belge moustachu d’Agatha Christie possède une renommée mondiale, grâce à son intelligence et sa compréhension de l’esprit criminel. Depuis sa première apparition, il y a maintenant plus de 100 ans, Poirot a ainsi séduit le monde, à travers 33 romans, environ 50 nouvelles et de nombreuses adaptations au cinéma, à la télévision, ainsi que dans le monde du jeu vidéo.

Poirot est un détective reconnaissable entre tous. Il est décrit comme un homme mûr de petite stature, avec une tête en forme d’œuf et des yeux verts de chat. Surtout, il est toujours tiré à quatre épingles, parfaitement habillé et ayant bien pris soin de son iconique moustache en croc. Cette dernière est aussi célèbre que Poirot en personne, sujet de multiples conversations.

Kenneth Branagh réalise et tient le premier rôle dans Le Crime de L’Orient-Express en 2017.

On ne peut donc pas ne pas reconnaitre Poirot qui ne supporte pas un seul pli sur sa chemise. Il aime l’ordre et la symétrie au point de trouver insupportable que les œufs ne fassent pas tous la même taille et de se priver d’une miche de pain si celle-ci n’a pas la bonne forme. Ne parlons pas non plus poussière en présence du détective !

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25 romans irlandais à lire, de Ulysse à Brooklyn

Il y a plusieurs années de cela, BBC Culture a établi une liste des 100 meilleurs romans britanniques (selon le reste du monde). Cette dernière excluait ainsi les auteurs irlandais comme James Joyce.

Et bien que l’Irlande soit une petite île au large de la côte ouest de la Grande-Bretagne, elle est le berceau d’une riche littérature, ayant une contribution au monde littéraire disproportionnée par rapport à sa taille.

Les œuvres les plus connues en dehors du pays sont sans surprise de langue anglaise, ce qui nous conduit finalement à cette selection de 25 romans irlandais à lire:

Ulysse James Joyce - Romans Irlandais a lire  Les Voyages de Gulliver Jonathan Swift - Romans Irlandais a lire  Le Portrait de Dorian Gray Oscar Wilde - Romans Irlandais a lire

  • Ulysse (James Joyce, 1922) – Les pérégrinations de Leopold Bloom (Ulysse) et Stephen Dedalus (Télémaque) à travers la ville de Dublin lors d’une journée ordinaire.
  • Les Voyages de Gulliver (Jonathan Swift, 1726) – Gulliver débarque, bien malgré lui sur l’île des Liliputiens. C’est un géant dans un monde de nains. Et si les nains ont peur de cette invasion, ils trouvent rapidement le moyen de se défendre. Puis, Gulliver se retrouve chez les Brobdingnag, un peuple de géants où lui-même n’est qu’un nain. Là encore, son intelligence ne sera pas de trop pour lui laisser la vie sauve.
  • Le Portrait de Dorian Gray (Oscar Wilde, 1890) – Dorian Gray, jeune dandy séducteur et mondain, a fait ce voeu insensé : garder toujours l’éclat de sa beauté, tandis que le visage peint sur la toile assumerait le fardeau de ses passions et de ses péchés. Et de fait, seul vieillit le portrait où se peint l’âme noire de Dorian qui, bien plus tard, dira au peintre : «Chacun de nous porte en soi le ciel et l’enfer.»

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Ring Out, Wild Bells (Sonne, cloche éperdue) d’Alfred Lord Tennyson

Ring Out, Wild Bells est un poème d’Alfred Lord Tennyson publié en 1850, extrait d’In Memoriam, écrit en l’honneur de son meilleur ami Arthur Hallam, un jeune poète et un camarade à Trinity College fiancé à la sœur de Tennyson, et qui mourut tragiquement d’une hémorragie cérébrale à l’âge de 22 ans.

Sonne, cloche éperdue au vertige du ciel,
A la froide lumière, au nuage qui fuit;
Cette année agonise et mourra dans la nuit:
Sonne, cloche, et la livre au néant éternel.

Sonne pour elle un glas, sonne pour la nouvelle,
Sonne, cloche joyeuse, au-dessus du sol blanc :
Un an s’enfuit; suis-le de ton adieu tremblant;
Sonne le glas du faux, et que ta voix appelleLire la suite »Ring Out, Wild Bells (Sonne, cloche éperdue) d’Alfred Lord Tennyson

Le Disque-Monde : Guide de lecture du Discworld de Terry Pratchett

Par où commencer Disque-Monde ? Cliquez pour voir l’image en grand.

Qu’est-ce que le Discworld ?

On l’appelle le Disque-monde dans nos contrées. C’est :
1. Le nom donné à l’univers créé par Terry Pratchett.
2. un monde plat et circulaire soutenu par quatre éléphants, eux-mêmes juchés sur la carapace de la Grande A’Tuin, tortue gigantesque naviguant lentement dans le cosmos.

La série de romans du Discworld (Disque-monde en français) comporte quarante-et-un volumes (trente-cinq annales et six romans dédiés à un public jeune), tous traduits en français. Il existe également un certain nombre d’ouvrages « hors-série ».

Toutes les traductions sont l’œuvre de Patrick Couton, qui a reçu le grand prix de l’Imaginaire en 1998 pour son travail, et ont été publiées en France depuis 1993 par la maison d’édition L’Atalante, dans sa collection La Dentelle du cygne, ainsi que, depuis 1997 par les éditions Pocket, dans les collections Science-fiction puis Fantasy (jusqu’au livre Déraillé).Lire la suite »Le Disque-Monde : Guide de lecture du Discworld de Terry Pratchett

Agatha Raisin Enquête : Ordre de lecture pour la série de M.C. Beaton

Héroïne de M.C. Beaton qui nous a récemment quitté, Agatha Raisin est la digne héritière de Jessica Fletcher et Miss Marple. Lorsqu’elle décide de quitter Londres pour une retraite anticipée dans un petit village, elle ne soupçonne pas le nombre de meurtres qui vont se produire et la découverte qui en ressort, sa nouvelle passion : la résolution d’affaires criminelles.

Incarnée par Ashley Jensen dans la série télévisée, Agatha Raisin est la protagoniste d’une série de 30 livres, dont certains n’ont pas encore été traduits en France. Retrouvez ci-dessous toutes les aventures de cette détective amatrice :

La Première Enquête d'Agatha

La Première Enquête d’AgathaAgatha’s First Case (2015)Une nouvelle qui nous emmène là où tout a commencé. Elle prend donc place avant la série, mais vous pouvez la lire naturellement bien plus tard !

Agatha Raisin enquête 01 - La quiche fatale Agatha Raisin enquête 02 - Remède de cheval Agatha Raisin enquête 03 - Pas de pot pour la jardinière

La Quiche fataleAgatha Raisin and the Quiche of Death (1992) – Sur un coup de tête, Agatha Raisin décide de quitter Londres pour goûter aux délices d’une retraite anticipée dans un paisible village des Costwolds, où elle ne tarde pas à s’ennuyer ferme. Afficher ses talents de cordon-bleu au concours de cuisine de la paroisse devrait forcément la rendre populaire. Mais à la première bouchée de sa superbe quiche, l’arbitre de la compétition s’effondre et Agatha doit révéler l’amère vérité : elle a acheté la quiche fatale chez un traiteur. Pour se disculper, une seule solution : mettre la main à la pâte et démasquer elle-même l’assassin.

Remède de cheval / Agatha Raisin and the Vicious Vet (1993) – Après la pluie, le beau temps ! Agatha Raisin est désormais bien installée dans son cottage de Carsely en compagnie de ses deux chats. Cerise sur le pudding, le nouveau vétérinaire du village ne semble pas insensible à ses charmes. Quand le beau véto succombe à une injection de tranquillisant destinée à un cheval rétif, la police locale conclut à un malencontreux accident. Mais pour Agatha, dont le flair a permis de résoudre l’affaire de La Quiche fatale, il s’agit bien d’un meurtre. À l’étonnement de tous, le séduisant colonel James Lacey partage pour une fois l’avis de son entreprenante voisine. Et nos deux détectives amateurs se lancent dans une enquête bien plus périlleuse qu’ils ne l’imaginaient…

Pas de pot pour la jardinière / Agatha Raisin and the Potted Gardener (1994) – De retour dans les Cotswolds après de longues vacances, Agatha Raisin découvre que son voisin James Lacey, objet de tous ses fantasmes, est tombé sous le charme d’une nouvelle venue au village. Aussi élégante qu’amusante, Mary Fortune est une jardinière hors pair, et la journée portes ouvertes des jardins de Carsely s’annonce déjà comme son triomphe. Mais une Agatha Raisin ne s’incline pas avant d’avoir combattu (quitte à se livrer à l’une de ces petites supercheries peu reluisantes dont elle a le secret) ! C’est alors que la belle Mary est retrouvée morte, enfoncée tête la première dans un de ses grands pots de fleurs. De toute évidence, Agatha n’était pas la seule à souhaiter la disparition de sa rivale…Lire la suite »Agatha Raisin Enquête : Ordre de lecture pour la série de M.C. Beaton

6 livres de fiction à (re)découvrir à l’occasion du Mois de l’histoire des Noirs

Le mois d’octobre n’est pas que celui de l’horreur. Au Royaume-Uni, c’est aussi le Mois de l’histoire des Noirs ou Black History Month*. Il s’agit d’une commémoration annuelle de l’histoire de la diaspora africaine.

À cette occasion, voici 6 livres de fiction à (re)découvrir écrit par des écrivains noirs britanniques :

* En France, le premier Black History Month de France a eu lieu à Bordeaux, en février 2018.

Hortense et Queenie, Andrea Levy — Londres, 1948. L’Angleterre est encore secouée par la guerre. Au 21 Nevern Street vit Queenie Bligh, une belle femme de tempérament, élevée à la dure dans les Midlands. Son mari, Bernard, n’est pas rentré des Indes, où il servait dans la Royal Air Force. Pour survivre, Queenie est contrainte de prendre des locataires, dont un couple de jamaïquains, Gilbert et Hortense. Gilbert Joseph vient lui aussi de faire la guerre sous le drapeau de l’Empire et l’uniforme bleu de la RAF. Déterminé à rester à Londres, il subit bon gré mal gré le racisme ordinaire. Sa jeune femme, Hortense, a toujours rêvé de vivre en Angleterre, mais la Mère Patrie ne correspond pas à ce qu’elle imaginait à l’ombre des manguiers.Lire la suite »6 livres de fiction à (re)découvrir à l’occasion du Mois de l’histoire des Noirs