Aller au contenu

Lexique

Que veut dire lassie ?

  • par

Lassie, nom écossais

Version féminine de lad, Lassie trouve probablement son origine dans les pays scandinaves, possiblement du vieux suédois løsk kona qui veut dire « femme non mariée ».

D’autres hypothèses existent, mais rien ne change le fait que le mot est avant tout aujourd’hui utilisé en Écosse ou dans le nord de l’Angleterre.

Lire la suite »Que veut dire lassie ?

Que veut dire Crikey ?

  • par

Crikey

Aujourd’hui fréquemment utilisé en Australie, Crikey nous vient de Grande-Bretagne. C’est à l’origine un euphémisme pour Dieu, utilisé à la place de « Christ » ou « For Christ’s Sake ! » pour éviter de blasphémer. N’oublions pas qu’il fut un temps où cela pouvait vous coûter une pièce.

Crikey était utilisé couramment en Angleterre jusque dans les années 60 en tant qu’exclamation. On considère donc aujourd’hui que le mot est employé pour exprimer un (léger) sentiment de surprise. Il n’est juste plus autant à la mode qu’avant et semble avoir perdu une partie de sa connotation religieuse.

Lire la suite »Que veut dire Crikey ?

What the Dickens ! Une expression aux origines Shakespearienne

  • par

Où Charles Dickens n’a strictement rien à voir dans cette histoire, un autre grand écrivain se cachant derrière l’expression.

Les Joyeuses commères de Windsor de William ShakespearePersonne ne risque de s’exclamer What The Dickens ! dans la langue de Molière, ce qui nous donnerait plus un Que Diable (allaitil faire dans cette galère? n’est-ce pas ?). Voilà donc un euphémisme qu’on ne croise pas tous les jours et qui nous pousserait presque à l’attribuer à Charles Dickens, à qui on ne peut s’empêcher de penser lorsqu’on entend son fameux patronyme.

L’écrivain britannique n’a cependant rien à voir avec l’expression, celle-ci ayant vu le jour bien avant sa naissance. En fait, il faudrait remonter deux siècles plus tôt pour retrouver sa première utilisation dans une pièce de William Shakespeare. Ce dernier est-il son inventeur ? Peut-être, peut-être pas…

Selon The American Heritage® Dictionary of the English Language (5e ed.) et The Oxford English Dictionary, Dickens est une altération de diable qui est alors employé comme une réprimande ou pour manifester son impatience, sa colère — souvent accompagné par des mots interrogatifs (what, where, how, why, etc.).

Lire la suite »What the Dickens ! Une expression aux origines Shakespearienne