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Alice au pays des merveilles selon Arthur Rackham : Un monde riche en fantasy

Aujourd’hui, l’un des illustrateurs les plus célébrés de l’époque édouardienne, Arthur Rackham (19 septembre 1867 – 6 septembre 1939) avait, enfant, l’habitude de rester éveiller tard pour dessiner sous ses couvertures, voir sur sa taie d’oreiller s’il n’avait pas de papiers.

Cet artiste dans l’âme, issue d’une famille nombreuse de la classe moyenne, était néanmoins le fils d’un fonctionnaire. Pour cette raison, il travailla en tant que clerc tout en étudiant à la Lambert School of Art. Rackham maintint ce rythme jusqu’en 1892, travaillant la journée et passant ses soirées à produire des dessins pour les soumettre aux journaux.

Alice au Pays des Merveilles - illustrations Arthur Rackham (16)

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Grace Wyndham Goldie, pionnière de la télévision britannique

Grace Wyndham Goldie en 1958 © BBC

Femme avant-gardiste du petit écran, Grace Wyndham Goldie (26 mars 1900 – 3 juin 1986) a été surnommée la « Première dame de la télévision ». Celle qui servit de source d’inspiration au personnage de Bel Rowley dans la série The Hour grimpa les échelons pour devenir l’une des pionnières les plus influentes du petit écran britannique en créant des programmes et des formats qui sont encore présents de nos jours, mais aussi en formant et encourageant d’innombrables personnes qui ont, à leur tour, joué un rôle sur le développement de la télévision, devant et derrière la caméra.

Née Grace Murrell Nisbet à Arisaig, un petit village de l’ouest des Highlands écossais, Grace passa la plus grande partie de son enfance en Égypte où son père travaille en tant qu’ingénieur civil. Après une année à l’école privée à Cheltenham, elle s’inscrit à l’université de Bristol où elle obtient un diplôme d’histoire. Elle poursuit ses études en suivant des cours de philosophie, politique et d’économie au Somerville College, à Oxford.

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George III en 5 faits, le roi du temps de Jane Austen

Portrait de George III par Benjamin West 1783C’est le 25 octobre 1760 que George III (né George William Frederick) devint roi de Grande-Bretagne et d’Irlande jusqu’à l’union des deux pays le 1er janvier 1801. Il devint alors roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande. Il devint également roi de Hanovre à partir du 12 octobre 1814 et fut roi de Corse du 17 juin 1794 au 19 octobre 1796.

George III possède l’un des règnes les plus longs, ayant failli atteindre son jubilé de diamant qui célèbre le 60e anniversaire de règne — un cap qui fut atteint seulement par Victoria et Elizabeth II.

Son règne et sa vie furent marqués par une série de conflits. S’il monte sur le trône à l’issue de la guerre de Sept Ans qui place la Grande-Bretagne en puissance dominante en Amérique du Nord et en Inde, la suite sera marquée par un enchainement de guerres, avec la guerre d’indépendance des États-Unis et les guerres successives contre la France révolutionnaire et napoléonienne.

Surnommé George le fermier ou encore de roi fou George, et aussi étiqueté à tort de tyran par l’opinion américaine, le règne de George III fut pendant longtemps mal perçu, avant d’être réévalué par les historiens modernes avec plus de bienveillance, grâce à une mise en perspective des évènements et de sa maladie, soutenue par de nouvelles documentations à son sujet.

Nous revenons ainsi aujourd’hui sur le roi George III et son règne en 5 faits, le roi qui régnait du temps de Jane Austen :

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Le Village des Damnés: L’invasion alien de John Wyndham

La science-fiction d’aujourd’hui ne serait pas la même sans le très influent, mais aussi très privé John Wyndham. Aujourd’hui encore, il continue de hanter l’imaginaire collectif, que cela soit avec ses propres œuvres et leurs adaptations, à l’image de Le Jour des Triffides, ou par son influence sur le genre qui a donné le jour à d’autres classiques – l’introduction de 28 Jours plus tard étant tout simplement une reprise du début du livre précédemment cité, celle-là même qui est parodiée dans Shaun of the Dead.

John Wyndham – de son nom complet John Wyndham Parkes Lucas Beynon Harris (10 juillet 1903 – 11 mars 1969) – commença à écrire pour gagner de l’argent en 1925, mais c’est après la guerre et quand il se mit à utiliser le pseudonyme John Wyndham qu’il trouva véritablement le succès. Enclenché avec Le Jour des Triffides (1951), l’auteur enchaina ensuite ce qui est reconnu comme le meilleur de son travail : Le péril vient de la mer (1953), Les Chrysalides (1955) et Le Village des damnés (1957).

Considéré comme son chef-d’œuvre par Margaret Atwood, Le Village des Damnés (The Midwich Cuckoos) est une histoire d’invasion alien servant de métaphore à l’angoisse d’une grossesse non désirée et de l’inconnu qui l’accompagne.

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Le Carnet de Bal : L’accessoire d’autrefois pour un bal réussi

DUCHESSE DE BERWICK, au fond, au centre :

Il est étrange que lord Windermere ne soit pas là. Mr Hopper est lui aussi très en retard. Vous lui avez réservé cinq danses, Agatha ? (Elle s’avance.)

LADY AGATHA :

Oui, maman.

DUCHESSE DE BERWICK, s’asseyant sur le canapé :

Montrez-moi votre carnet de bal. Je suis si heureuse que lady Windermere ait remis au goût du jour ces carnets. Pour une mère, ils sont la seule garantie possible. Chère petite innocente ! (Elle biffe deux noms.) Nulle jeune fille convenable ne devrait jamais danser la valse avec des fils cadets ! Cela ne fait guère sérieux. Les deux dernières valses, vous pourriez les danser sur la terrasse avec Mr Hopper.

L’Eventail de Lady Windermere, Oscar Wilde.

Se rendre à un bal durant la période victorienne est l’un des évènements sociaux les plus importants qui soient. Loin d’une soirée décontractée, un bal à cette époque (que l’on se trouve en Europe ou aux États-Unis) prend la forme d’une chorégraphie précise définie par une collection de règles et de comportements sociaux. Un faux pas et vous pouviez scandaliser votre hôte

Le carnet de bal — le programme du bal ou dance card — se révèle être un accessoire essentiel pour la soirée. Mais quand ce dernier a-t-il fait son apparition ? S’il semble qu’il était déjà présent au 18e siècle, c’est au 19e siècle que leur utilisation s’est popularisée. Il émergea en Autriche, et plus spécifiquement, sa présence au Congrès de Vienne mena, quand chacun retourna dans son pays, à sa propagation dans le reste de l’Europe — sous le règne de la reine Victoria.

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Louis Wain, l’homme qui dessinait des chats

Louis Wain (5 août 1860 – 4 juillet 1939) dessinait des chats. Des chats jouant au cricket, faisant du vélo, pratiquant de la musique, avec cette petite lueur dans les yeux et une vivacité indéniable ! Comme l’écrit Rodney Dale dans sa biographie sur l’artiste, Louis Wain: The Man Who Drew Cats : « l’attitude du grand public à l’égard des chats, et son sentiment (ou non) pour les chats a été grandement influencé par le travail de Louis Wain. »

Louis Wain contribua à améliorer le sort du chat et à élever son statut. Considérés d’abord comme de simples machines à tuer les souris, ils ont commencé à avoir une personnalité et ont rapidement pris le rôle d’animaux de compagnie. Souvent (mais pas que), un chat de Louis Wain fait les mêmes activités que l’homme, peut-être avec plus d’entrain (ne perdant jamais sa nature féline et malicieuse).

En faisant cela, Wain a également développé l’intérêt de la population pour le bien-être des animaux en général. Ses œuvres ont procuré un immense plaisir à un grand nombre de personnes de tous âges, et il a généreusement mis ses talents au service de toute bonne cause.

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Hercule Poirot, une chronologie des aventures du détective belge d’Agatha Christie

Ayant fait son entrée sur la scène littéraire en 1920, Hercule Poirot est, comme il le dit lui-même « probablement le plus grand détective au monde. »  Le détective belge moustachu d’Agatha Christie possède une renommée mondiale, grâce à son intelligence et sa compréhension de l’esprit criminel. Depuis sa première apparition, il y a maintenant plus de 100 ans, Poirot a ainsi séduit le monde, à travers 33 romans, environ 50 nouvelles et de nombreuses adaptations au cinéma, à la télévision, ainsi que dans le monde du jeu vidéo.

Poirot est un détective reconnaissable entre tous. Il est décrit comme un homme mûr de petite stature, avec une tête en forme d’œuf et des yeux verts de chat. Surtout, il est toujours tiré à quatre épingles, parfaitement habillé et ayant bien pris soin de son iconique moustache en croc. Cette dernière est aussi célèbre que Poirot en personne, sujet de multiples conversations.

Kenneth Branagh réalise et tient le premier rôle dans Le Crime de L’Orient-Express en 2017.

On ne peut donc pas ne pas reconnaitre Poirot qui ne supporte pas un seul pli sur sa chemise. Il aime l’ordre et la symétrie au point de trouver insupportable que les œufs ne fassent pas tous la même taille et de se priver d’une miche de pain si celle-ci n’a pas la bonne forme. Ne parlons pas non plus poussière en présence du détective !

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