Les 9 monuments les plus célèbres de Londres

Capitale et plus grande ville du Royaume-Uni, Londres est une des principales destinations touristiques au monde. En 2015, la ville établissait d’ailleurs un record historique en accueillant 18.6 millions de touristes étrangers.

Ville dynamique et diversifié sur un plan culturel, elle joue également un rôle important dans l’art et dans la mode. Elle possède ainsi de nombreux monuments emblématiques, des institutions renommées, de magnifiques espaces verts.

Il y a en somme beaucoup à faire à Londres et voici donc les 9 monuments les plus célèbres de la ville pour commencer :

Big Ben et le Palais de Westminster

Aussi désigné sous le nom de Chambres du Parlement, le palais de Westminster qui borde la rive gauche ouest de la tamise est le lieu d’importantes cérémonies officielles. S'il est aujourd'hui l'un des monuments les plus célèbres de Londres, c'est avant tout pour sa tour de l'Horloge connue sous le nom de Big Ben. Mesurant 96 mètres, il faut gravir 335 marches pour atteindre le beffroi.

Ce symbole de Londres ne peut, ironiquement, pas être visité. Seules les personnes habitant au Royaume-Uni peuvent accéder à Big Ben, après avoir obtenu l'autorisation. Cela n'empêche pas les visiteurs de passage à venir l'admirer.

Palais de Buckingham

Construit au XIVe siècle, le palais de Buckingham est la résidence officielle des souverains britanniques. Lieu de grands évènements royaux et lieu d'accueil de beaucoup de chefs d’État en visite, le palais est aussi un des lieux touristiques les plus importants de Londres.

Comprenant pas moins de 600 chambres, certaines pièces et appartements sont ouverts au public pendant environ neuf semaines en été, lorsque la famille royale est absente. Dix-neuf pièces sont alors accessibles au public, dont la salle du trône (très populaire auprès des visiteurs), The Picture Gallery ; The Green Drawing Room ou encore The State dining Room.

Le palais de Buckingham est également connu pour la relève de la garde, cérémonie militaire où  l’on peut assister au changement de garde en faction.

 

Tower Bridge


Comme Big Ben, Tower Bridge est particulièrement photogénique. Dans son cas, vous pouvez faire plus qu’admirer les levées du pont laissant passer les bateaux. Vous pouvez également visiter la salle des machines et le musée.

De style néogothique, le pont a été conceptualisé par l’architecte Horace Jones en collaboration avec John Wolf Barry. Le projet fut lancé en 1879 pour être complété en 1894. 5 entrepreneurs et près de 450 travailleurs ont participé à la construction de ce pont de 265 mètres de long.

Cathédrale Saint-Paul de Londres

Considérée comme le chef-d’œuvre de l’architecte anglais Christopher Wren, la cathédrale Saint-Paul a été bâtie après la destruction de l’ancien édifice lors du grand incendie de Londres de 1666. Avec sa coupole et ses clochers baroques conçus pour être vus de loin, la cathédrale domine la City, le fameux quartier d’affaires de Londres.

Mélange d’éléments architecturaux participant à sa singularité, la cathédrale attire plus de 1,5 million de visiteurs par an. Il est alors possible de se rendre dans la galerie des chuchotements, à l’intérieur de la coupole ou se rendre au deuxième étage pour avoir une vue sur les quartiers avoisinants. 

Tour de Londres

Située sur la rive nord de la Tamise, cette forteresse historique aujourd’hui lieu incontournable à visiter à Londres fut construite au début du XIe siècle par Guillaume le Conquérant  dans le cadre de la conquête normande de l’Angleterre. La Tour Blanche (White Tower) qui donna son nom au château offrait du haut de ses 27 mètres une vue dégagée sur la ville. La chapelle Saint John's a été construite à l'intérieur de cette tour.

Perçu comme un symbole de l’oppression infligée à Londres par la classe dirigeante, le château connut des utilisations variées au fil du temps : il fut utilisé comme une prison dès 1100 ; il servit aussi de grand palais et de résidence royale ; de lieu d'exécution (trois reines d'Angleterre y trouvèrent la mort), d’armurerie, de trésorerie ou  encore de ménagerie.

Sur place, vous rencontrerez les Yeomen Warders (également connu sous le terme de Beefeaters) qui forment le corps des gardes d'apparat de la Tour de Londres. Ces derniers qui servent aujourd’hui de guides aux visiteurs étaient chargés de la surveillance des prisonniers de la Tour et de la protection des Joyaux de la Couronne britanniques. Ils sont recrutés parmi les anciens membres des forces armées britanniques.

Trafalgar Square

Trafalgar Square tient son nom de la bataille de Trafalgar qui opposa les flottes franco-espagnoles et britanniques en 1805. Situé à Westminster, c'est aussi la plus grande place de Londres, souvent considéré comme le cœur de la ville.

C'est là que se trouve le commissariat de police le plus petit de Londres. Il va de soi que ce n'est pas pour ce petit bâtiment cylindrique (situé au coin sud-est de la place) que l'on connaît Trafalgar Square. Bien plus pour la colonne de Nelson ou le National Gallery, l'un des plus célèbres musées de Londres qui accueillait en 2016 plus de 6 millions de personnes.

C'est aussi à Trafalgar Square que l'on trouve l'église anglicane St Martin-in-the-Fields, une statue du roi Jacques II ainsi que deux fontaines monumentales au centre de la place. En somme plein de raison de s'y rendre et qui font de cette place un endroit incontournable.

British Museum

Fondé en 1753 en grande partie grâce aux collections du médecin et scientifique Sir Hans Sloane, le British Museum est le plus grand musée du Royaume-Uni.

Avec plus de 6 millions de visiteurs par an, c’est aussi le site touristique le plus fréquenté du pays. Comme la plupart des musées et galeries d’art du Royaume-Uni, l’entrée est gratuite (à l’exception de certaines expositions temporaires) et les dons sont encouragés.

Le British Museum comptabilise plus de 7 millions d’objets, venant de tous les continents, qui illustrent l’histoire humaine de ses débuts à aujourd’hui.

 

L'abbaye de Westminster

Proche du palais de Westminster, l'Abbaye de Westminster est l'un des édifices religieux les plus célèbres de Londres. Il y a une bonne raison à cela : elle renferme les sépultures de la plupart des rois et reines d'Angleterre, ainsi que des monuments à la gloire de grands écrivains anglais, d'hommes d'Etats ou de scientifiques. La quasi-totalité des couronnements des monarques anglais a eu lieu dans cette abbaye.

Construit pour l'essentiel sous Henri III, l'abbaye est classée au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1985. Elle accueille près de 2 millions visiteurs par an. Il vous en coûtera £18.00 pour une entrée adulte pour découvrir l'intérieur de ce monument.

 

Le roi George VI en 5 faits

C’est le 11 décembre 1936 à l’âge de 40 ans que George VI devint Roi du Royaume-Uni, suite à l’abdication de son frère Edward. Son règne est marqué par les difficultés de la guerre et l’érosion du pouvoir impérial. Son image d’homme de famille respectueux et son courage personnel vont participer à restaurer la popularité de l’institution monarchique.

S’il y a bien évidemment beaucoup de choses, je me suis contentée aujourd’hui de juste 5 faits :

Un roi malgré lui

Né Albert Frederick Arthur George le 14 décembre 1895 à Sandringham (Norfolk), il n’était pas prévu qu’il devienne roi. Par conséquent, il resta longtemps dans l’ombre de son frère ainé David (le futur Édouard VIII).

Le Roi George V mourut le 20 décembre 1963 et fut succédé par Édouard VIII qui abdiqua à la fin de cette même année. Si Albert redoutait de devenir roi, il prit ses responsabilités — un trait de caractère notable de sa personne. Il choisit lors de son couronnement le 12 mai 1937 de faire appeler George VI dans le but de restaurer une continuité et une stabilité.

Il devint l’un des rares rois (avec Henry IV, Édouard IV, Richard III et William III) à monter sur le trône alors que son prédécesseur est encore en vie. Il fut aussi le troisième monarque issu de la maison Windsor. Read More

Comment Ada Lovelace et Charles Babbage ont inventé le premier ordinateur, un comic du genre steampunk

À l’origine de la bande dessinée The Thrilling Adventures of Lovelace and Babbage : The (Mostly) True Story of the First Computer (non disponible en français à ce jour) se trouve un webcomic du meme nom. Tout a commencé avec un one-shot dessiné pour la journée Ada Lovelace qui met à l’honneur les femmes dans le domaine des sciences et des technologies.

Son auteur Sydney Padua décida alors de terminer son comic en s’engageant dans une direction alternative où Ada Lovelace et Charles Babbage auraient réussi à mener à bien leur projet. Face à un nombre visible de lecteurs qui a supposé qu’elle allait donner le jour à une suite, Padua a décidé de développer cette réalité historique alternative.
Read More

Les meilleures séries TV dramatiques du 21e siècle selon les lecteurs de Radio Times

Le 21e siècle vient en vérité simplement de commencer, mais cela n’empêche pas d’essayer de faire le point sur ce qui a déjà marqué. Radio Times a récemment interrogé ses lecteurs pour déterminer les meilleures séries dramatiques de notre époque.

Le sondage a été scindé en 6 catégories bien distinctes (comprenant une vingtaine de séries), avec les gagnants de chaque catégorie s’opposant pour devenir la meilleure série dramatique du 21e siècle.

En attendant, voici donc les dramas qui ont remporté dans chaque catégorie

Meilleur period drama : Call The Midwife

Call the Midwife ou SOS sages-femmes suit les aventures de sages-femmes dans un couvent, au cœur d’un quartier déshérité dans l’East End de Londres, dans les années 1950.

Les autres finalistes : Poldark, North & South, Downton Abbey, Wolf Hall

Read More

Voir une pièce de théâtre en anglais dans son salon, c’est possible grâce à Digital Theatre

Le théâtre occupe une place importante dans la culture britannique, et représente une tradition du Royaume-Uni depuis la Renaissance – trouvant ses racines à l’époque romaine.

Le théâtre est peut-être l’une des formes d’arts les moins accessibles de par sa nature même. L’expérience est bien entendu de vivre pleinement cette représentation unique au sein d’une soirée.

Cela change doucement grâce à un travail fait pour rendre accessible à plus de monde ces pièces.

A l’occasion de la journée mondiale du théâtre qui a eu lieu le 27 mars, j’ai décidé de me rendre au théâtre sans quitter mon chez moi. J’ai testé le service Digital Theatre.

Présentation de Digital Theatre

Fondé en 2009 par Robert Delamere et Tom Show, Digital Theatre est une compagnie de production basée à Londres qui travaille avec des compagnies de théâtre et des producteurs pour enregistrer des performances. Comme indiqué sur le site où l’on peut louer ou acheter une de leurs productions, l’entreprise a pour vocation de rendre cet art plus accessible, en dépassant les obstacles géographiques, économiques et sociaux.

Read More

Oscar Wilde : Une biographie chronologique de l’auteur du Portrait de Dorian Gray

Par Napoleon Sarony — Metropolitan Museum of Art, Domaine public.

Plus d’un siècle après sa mort, Oscar Wilde est peut-être plus connu pour sa vie personnelle, sa forte personnalité et son emprisonnement pour son homosexualité.

Dédié aux principes de l’esthétisme, Oscar Wilde est considéré comme l’un des grands de la fin de l’ère victorienne, qui aura écrit entre autres le classique Le Portrait de Dorian Gray ou la pièce l’importance d’être constant. Ses traits d’esprit, sa plume acérée en font un auteur qui captive.

16 octobre 1854 Naissance d’Oscar Fingal O’Flahertie Wills Wilde à Dublin. Deuxième fils du chirurgien William Robert Wilde et de la poétesse irlandaise Jane Elgee.
1855 La famille déménage au 1 Merrion Square où leur fille Isola voit le jour deux ans plus tard (2 avril 1857). Le couple y reçoit l’élite culturelle et médicale de la ville, des réunions le samedi après-midi qui réunissent parfois jusqu’à une centaine d’invités.
1864 Le père d’Oscar est fait chevalier. Élevé comme une fille jusqu’à ses 7 ans et éduqué à domicile jusqu’à ses 9 ans, Oscar fréquente ensuite avec son frère la Portora Royal School, à Enniskillen, établissement qui se vantait d’être l’« Eton irlandais ». Read More

27 insultes en anglais, améliorer votre argot de tous les jours

Un mot suffit à dire beaucoup. Parfois, celui-ci n’est pas du langage courant, mais familier. Un slang, ou un argot, peut donner à la conversation un ton bien différent et la rendre certainement plus coloré.

Certaines vulgarités britanniques sont aujourd’hui bien connues et régulièrement utilisés sur le petit écran. D’autres peuvent prendre un peu par surprise lorsqu’on ne les connait pas bien. Quoi qu’il arrive, on sait tous qu’il est important d’avoir des bases dans ce domaine. Que ce soit pour un échange de noms d’oiseaux improvisés, pour améliorer sa répartie ou juste varier son vocabulaire, voici 27 slangs en anglais :

  1. Ankle-biters – Mioche, lardon, rase-moquettes, rejeton
  2. Arsehole – trou du cul
  3. Arse-licker – lèche-cul
  4. Barmy – dingue, taré
  5. Bell End – gland, tête de noeud, trouduc
  6. Berk – Idiot, imbécile
  7. Bollocks – quelles conneries ! N’importe quoi
  8. Bloody hell ! – Putain ! Merde !
  9. Git – con, connard, salaud
  10. Gormless – idiot, débile, gourde
  11. Knob – Bite, zob
  12. Maggot – minable
  13. Manky – dégueulasse
  14. Minger – laideron, thon
  15. Muppet – Crétin, bouffon
  16. Nutter – timbré, fou
  17. Pikey – gitan, manouche, pauvre, beauf
  18. Pillock – couillon, con, connard
  19. Piss Off – Casse-toi !
  20. Plonker – Idiot, cretin, con
  21. Prat– Idiot, abruti, andouille
  22. Scrubber – Pute
  23. Slag – Salope, marie-couche-toi-là
  24. Tosser – branleur
  25. Twat – Connard
  26. Twit – Crétin, abruti
  27. Wanker – Idiot

Compléter la lecture de cette article avec le visionnage de Misfits ou encore de The Thick of It, pour apprendre à insulter dignement comme Malcolm Tucker